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Trump Ally steht vor einem Prozess gegen ausländische Agenten unter einer Mar-a-Lago-Wolke

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(Bloomberg) – Tom Barrack trat während der Kampagne von Donald Trump 2016 als freundliches Gesicht für die Kontaktaufnahme mit der Geschäftswelt und gemäßigten Republikanern auf. In einer Kongressrede, die sich durch ihre positive Einstellung auszeichnete, verglich Barrack seinen 40-jährigen Freund mit einem Juwelier, der Amerikas „Politur“ wiederherstellen würde.

Aber es waren die Interessen einer anderen Nation, die der Gründer von Colony Capital LLC letztendlich vorantreiben wollte, sobald Trump im Weißen Haus war, behaupten Staatsanwälte. Barrack wurde letztes Jahr angeklagt, als Agent der Vereinigten Arabischen Emirate versucht zu haben, die US-Politik zu beeinflussen. Er wird nun vor Gericht gestellt, da Trump selbst wegen seines Umgangs mit einigen der am besten gehüteten Geheimnisse der Nation einer intensiven Prüfung unterzogen wird.

Barrack, 75, hat sich zusammen mit seinem Assistenten Matthew Grimes, der ebenfalls in dem Fall angeklagt war, auf nicht schuldig bekannt. Die Auswahl der Jury beginnt am Montag vor dem Bundesgericht in Brooklyn, New York. Die Ausgewählten können Zeugenaussagen nicht nur über Barrack and Grimes hören, sondern auch über Trump, seinen Schwiegersohn Jared Kushner, den ehemaligen Finanzminister Steve Mnuchin, den ehemaligen Außenminister Rex Tillerson und den De-facto-Führer der VAE, den Kronprinzen von Abu Dhabi, Scheich Mohammed Bin Zayed Al Nahyan, auch bekannt als MBZ.

„Die Angeklagten sollen ihren Zugang zu den mächtigsten Mitgliedern der Regierung genutzt haben – Kongressabgeordnete, hochrangige Beamte der Exekutive und sogar der Präsident der Vereinigten Staaten – um einer ausländischen Regierung Informationen zu liefern und sie anderweitig zu unterstützen. “, sagte Bundesstaatsanwalt Ryan Harris in einer Gerichtsakte im Februar.

Der Prozess findet nach dem 8. 8. Durchsuchung des Hauses von Trump durch das Federal Bureau of Investigation in Mar-a-Lago und inmitten erneuter Besorgnis darüber, wie Trump außenpolitische und nationale Sicherheitsangelegenheiten gehandhabt hat, sowohl vor als auch nach seinem Ausscheiden aus dem Weißen Haus. Der Sondermeister, der ernannt wurde, um diese Dokumente auf Privilegien zu überprüfen, wird seine erste Anhörung am Dienstag im selben Gerichtsgebäude abhalten, in dem Barracks Prozess beginnen wird.

Die Verbindung ist eine potenzielle Sorge für seine Anwälte, die bereits Bedenken hinsichtlich der Animus gegenüber dem ehemaligen Präsidenten und seinen Mitarbeitern unter potenziellen Geschworenen geäußert haben.

Faire Jury-Befürchtungen

Andere in Trumps Kreis haben ähnliche Befürchtungen geäußert. Der langjährige Chief Financial Officer der Trump Organization, Allen Weisselberg, bekannte sich im August des Steuerbetrugs schuldig, teilweise weil er befürchtete, dass die erneute Aufmerksamkeit auf seinen Chef die Geschworenen gegen ihn richten würde. Der frühere Stratege des Weißen Hauses, Steve Bannon, versuchte ebenfalls, seinen Prozess wegen krimineller Missachtung zu verschieben, weil er sich nicht an Haus Jan gehalten hatte. 6 Vorladungen des Ausschusses, weil er befürchtete, dass die laufenden Anhörungen des Gremiums die Geschworenen aufregen würden. Der Richter lehnte Bannons Antrag ab und er wurde anschließend nach dreistündiger Beratung der Jury verurteilt.

Das in Barracks Fall strittige Gesetz, das als Abschnitt 951 bezeichnet wird, verbietet es Menschen, unter der „Anweisung und Kontrolle“ fremder Nationen zu handeln, ohne den US-Generalstaatsanwalt zu benachrichtigen. Barrack wird auch beschuldigt, FBI-Agenten über seine Kontakte zu den Vereinigten Arabischen Emiraten belogen zu haben. Ihm drohen bis zu 20 Jahre Gefängnis, im Falle einer Verurteilung würde er jedoch wahrscheinlich eine weitaus niedrigere Strafe erhalten.

Staatsanwälte sagen, Barrack habe den Emiratis eine Vorschau auf eine Rede von Trump zur Energiepolitik gegeben, die bevorzugten Kandidaten des Landes für Positionen in der Verwaltung gedrängt und nicht öffentliche Informationen über die Gedanken des Weißen Hauses über den erbitterten Streit der Vereinigten Arabischen Emirate und Saudi-Arabiens mit Katar weitergegeben. Nach Angaben der Regierung investierten Staatsfonds der VAE anschließend 374 Millionen US-Dollar in einen Barrack-Fonds und ein von ihm unterstütztes Immobilienprojekt.

Die Anwälte von Barrack behaupten, die Regierung habe unschuldige Taten in finstere verwandelt. Sie sagen, der libanesisch-amerikanische Barrack, der viel Erfahrung mit Geschäften im Nahen Osten hatte, habe seinem Freund einfach geholfen, die Region zu verstehen. Barracks Anwälte sagten, er habe Kushner MBZ und anderen Führern des Nahen Ostens vorgestellt. Während der Richter keine Zeugenliste veröffentlicht hat, hat die Verteidigung die Möglichkeit angesprochen, dass Kushner, Mnuchin, Tillerson und sogar Trump selbst zur Aussage geladen werden könnten.

Laut Barracks Anwälten gibt es keine Verbindung zwischen seinen Kontakten im Weißen Haus und den 74 Millionen Dollar, die Mubadala Investment Co. in einen Büroturm in Los Angeles investiert hat, und der 300 Millionen Dollar Investment Authority von Abu Dhabi, die in einen Fonds für digitale Infrastruktur gesteckt wurden. Die Verteidigung reichte am Freitag einen stark redigierten Antrag ein, in dem sie den US-Bezirksrichter Brian Cohan aufforderte, Beweise für eine Investition von 300 Millionen Dollar auszuschließen, da dies die Geschworenen benachteiligen würde.

Trump und seine Top-Helfer „waren sich bewusst, dass Herr Barrack in Kontakt mit verschiedenen Führern des Nahen Ostens stand, da diese amerikanischen Beamten Herrn Barrack an verschiedenen Stellen als hilfreiche Informationsquelle in Bezug auf den Nahen Osten nutzten“, sagten Verteidiger in a kurze Ablage. „Er war nie ein Agent der VAE.“

Wie sich der Prozess entwickeln wird, war in den letzten Wochen Gegenstand intensiver juristischer Manöver. Verteidigern gelang es letzte Woche, Beweise über den Reichtum, die Ausgaben und den Lebensstil von Barrack zu erhalten, der gegen eine Kaution von 250 Millionen US-Dollar frei ist und vom Prozess ausgeschlossen wurde.

„Beweise für zu viele Sommerhäuser wären höchst relevant, wenn Mr. Barrack wegen seines Erfolgs vor Gericht stehen würde, aber das ist er nicht“, schrieben sie in einem Antrag. Cogan stimmte zu und entschied am Dienstag, dass die Staatsanwaltschaft „übertrieben“ sei.

Aber Cogan lehnte am Freitag ein Angebot der Verteidigung ab, Beweise für die Verhaftung des republikanischen Kongressabgeordneten Steve Stockman im Jahr 2017 zu blockieren, weil er Millionen von Dollar an Spenden für wohltätige Zwecke gestohlen und das Geld für persönliche Ausgaben und politische Kampagnen verwendet hatte. Staatsanwälte behaupten, dass Barrack und Grimes damals unter einer Anweisung der Vereinigten Arabischen Emirate standen, um auf Stockmans Ernennung zum US-Botschafter im Golfstaat zu drängen.

„Die Beweise für die Verhaftung von Stockman sind relevant, um zu zeigen, dass die Angeklagten aufgrund von Umständen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen, nicht in der Lage waren, eine Anweisung der VAE durchzusetzen, da dies wahrscheinlicher macht, dass die Nichteinhaltung der Angeklagten nicht auf vorsätzlichen Ungehorsam oder a Sinneswandel, sondern wegen Unmöglichkeit“, sagte der Richter.

Stockman wurde für schuldig befunden und zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt, aber Trump wandelte seine Strafe im Dezember 2020 um.

„In jeder Hinsicht unsympathisch“

Die Geschworenen davon abzuhalten, an Trump zu denken, wenn sie Barrack sehen, könnte die größte Herausforderung für seine Anwälte sein. Abgesehen von seiner Rolle als wichtiger Spendensammler und Booster im Jahr 2016 war Barrack auch Vorsitzender des Gründungskomitees seines Freundes. Er brach insbesondere mit Trump wegen seiner Behauptungen über eine gestohlene Wahl im Jahr 2020, aber seine Anwälte forderten Cogan auf, mehr als 30 Personen aus dem Jury-Pool zu entlassen, weil sie „ein disqualifizierendes Maß an Voreingenommenheit“ gegenüber Trump zeigten.

Potenzielle Geschworene sagten, Trump sei „die einzige öffentlich bekannte Person, die sie am wenigsten bewundern“, nannten ihn „einen Gauner“ und betrachteten ihn als „spalterisch, ignorant, rassistisch, frauenfeindlich und in jeder Hinsicht unsympathisch“, so Michael Schachter, ein Anwalt von Barrack , sagte in einem August-Brief an das Gericht.

Aber Cogan lehnte Barracks Antrag weitgehend ab und sagte, „nur eine gewisse Abneigung“ gegen Trump sei kein ausreichender Grund, um zu dem Schluss zu kommen, dass potenzielle Geschworene in Bezug auf Personen, die mit ihm in Verbindung stehen, nicht fair und unparteiisch sein könnten. Der Richter erlaubte den meisten von ihnen, im Jurypool zu bleiben, und wird am Montag damit beginnen, sie einzeln zu befragen.

Der Fall ist US v. Al Malik Alshahhi, 21-cr-00371, US-Bezirksgericht, östlicher Bezirk von New York (Brooklyn).

–Mit Unterstützung von Caleb Melby.

© 2022 Bloomberg L.P.

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