Holocaust Digital Archive Launch

Neues digitales Archiv bringt Holocaust-Überlebende zusammen – Nachrichten

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Galloway, New Jersey – Henry Ackerman erkannte erst vor kurzem das Ausmaß der Erfahrungen seiner Eltern in Europa während und nach dem Holocaust.

„Sie wollte wirklich über nichts reden“, sagte der Überlebende der zweiten Generation aus Vineland über seine Mutter Eve.

Jetzt hat ihn ein neues Projekt des Sara & Sam Schoffer Holocaust Resource Center der Stockton University seinen Eltern näher gebracht als je zuvor. Das Zentrum startete am Sonntag das digitale Archiv und die Website der Holocaust-Überlebenden von South Jersey im Veranstaltungsraum des Campus Center der Universität.

Das Projekt, das mehr als 1.500 Namen von Überlebenden umfasst, die in den Grafschaften Atlantic, Cape May und Cumberland lebten, besteht aus zwei Hauptkomponenten – einem digitalen Archiv, das im Zentrum untergebracht sein wird, und einer Website mit individuellen Profilen einiger Überlebender.

Start des Holocaust-Archivs
Holocaust-Überlebende und ihre Familien mit Gemeindemitgliedern und Studenten hörten zu, wie Associate Professor Michael Hayse das digitale Archiv und die Website von Holocaust Survivors of South Jersey und die Auftaktveranstaltung am 18. September vorstellte.

Das digitale Archiv enthält Dokumente, Kopien von Memoiren und Ahneninformationen, die Forscher und Familienmitglieder von Holocaust-Überlebenden durchsuchen und auf die sie zugreifen können. Die Website wird eine durchsuchbare Datenbank mit etwa 80 Profilen von Überlebenden sein. Sowohl das Archiv als auch die Website werden regelmäßig aktualisiert, wenn neue Profile über Überlebende erstellt werden.

Eve und ihr Mann Jacob kamen 1951 in die Vereinigten Staaten und ließen sich in Vineland nieder, wo sie eine Hühnerfarm gründeten – ein Geschäft, das, wie das Projekt entdeckte, unter Hunderten von Holocaust-Überlebenden, die sich in South Jersey niederließen, üblich war. Die Ackermans engagierten sich später im Immobilien- und Generalunternehmergeschäft und gründeten die Jacob Ackerman Realty Company. Jacob Ackermann starb 1976.

Allerdings erfuhr Henry nicht wirklich viel über den Hintergrund seiner Familie, bis seine Mutter vor sieben Jahren in den Ruhestand ging. Henry und seine Frau Kim entdeckten Kisten mit Papieren, die die Auswanderung seiner Eltern aus Polen in die Vereinigten Staaten dokumentierten. Henry übergab alles an Michael Hayse, einen außerordentlichen Professor für Geschichte in Stockton, der das Projekt leitet.

„Sie hielt alles geheim“, sagte Henry Ackerman über seine Mutter, die nicht an der Veranstaltung am Sonntag teilnehmen konnte. „Wenn meine Frau nicht die Papiere meiner Mutter gefunden hätte, hätten wir es nie erfahren. Ich hätte gedacht, meine Mutter sei eine internationale Spionin.“

Am Sonntag konnten die Ackermans noch etwas Zeit damit verbringen, das digitale Archiv zu durchforsten. Dank Recherchen von Stockton-Studenten konnten sie zusätzliche historische Dokumente einsehen, darunter die Green Card seines Vaters und eine Liste vom Tag der Ankunft seiner Eltern in den Vereinigten Staaten.

„Ich finde (das Archiv) absolut fantastisch“, sagte Henry. „Ich denke, jeder sollte wissen, was (während des Holocaust) passiert ist, und vielleicht wird es die Art und Weise verändern, wie sich manche Menschen heute verhalten.“

Diese Gedanken wurden von vielen der Hunderten von Menschen bei der Veröffentlichung des Projekts aufgegriffen, darunter sieben Holocaust-Überlebende und ihre Familien.

„Das ist sehr gut für zukünftige Generationen, weil es nicht mehr viele Überlebende gibt“, sagte die Überlebende Elizabeth Ehrlich Roth, deren Enkelin Lisa bei der Zeremonie sprach.

Elizabeth Roths Familie wurde 1944 nach Auschwitz deportiert. Bei ihrer Ankunft überlebten nur Elizabeth und ihre Schwester Rella. Ihre Eltern und andere Geschwister wurden in die Gaskammern geschickt und sie sah sie nie wieder.

Holocaust-Überlebende Elizabeth Roth
Die Holocaust-Überlebende Elizabeth Roth aus Vineland nahm mit ihren Familienmitgliedern, darunter Enkel und Urenkel, teil.

„Wir wollen nicht, dass es in Vergessenheit gerät“, sagte der Einwohner von Vineland. „So werden die zukünftigen Generationen lernen, was mit Menschen passieren kann. So können sie etwas daraus lernen und wachsam sein.“

Zukünftige Generationen können nicht nur aus den Geschichten der Überlebenden lernen, sondern haben auch die Verantwortung, ihr Vermächtnis am Leben zu erhalten, sagte Leo Schoffer, Mitglied des Stockton Board of Trustees und Mitglied des Exekutivkomitees des nach ihm benannten Holocaust Resource Center seine Eltern.

„Dieses Überlebensprojekt soll diese besondere Geschichte des Holocaust und ihre Beziehung zu unserer Gemeinde hier in South Jersey bewahren“, sagte er. „Es soll ein nützliches Werkzeug für Ihre Familien und für zukünftige Generationen Ihrer Familien, für Forscher und für Studenten des Holocaust sein.“

Das Archiv ist auch etwas Einzigartiges, sagte Michael Berenbaum, ein ehemaliger Stockton Ida E. King Distinguished Visiting Professor und ein weltbekannter Gelehrter über den Holocaust.

„Es gibt keine andere Gemeinde, die das geschafft hat“, sagte er. „Keine andere Gemeinschaft hat ihre Überlebenden angenommen und in die Gemeinschaft integriert. Jetzt werden durch die Universität die Geschichten über ihr Leben in den Vereinigten Staaten erzählt.“

Der Präsident von Stockton, Harvey Kesselman, bekräftigte die pädagogische Bedeutung des Archivs und betonte nachdrücklich, dass die Universität die Mission des Holocaust Resource Center weiterhin unterstützen werde.

„Eine Lektion, die wir von unseren Überlebenden gelernt haben, ist der Wert von Bildung. Dieser Wert steht im Mittelpunkt dessen, wer wir sind und was wir bei Stockton tun“, sagte er. „Ich bin stolz zu verkünden, dass wir fest entschlossen sind, weiterhin mehr Kurse zu Holocaust- und Völkermord-Studenten anzubieten als jede andere Universität.“

Hayse sagte, die Arbeit des Projekts sei noch nicht abgeschlossen, da noch mindestens 200 weitere Personen überprüft und möglicherweise hinzugefügt werden müssten.

„Es wird nie wirklich fertig werden, weil es immer Geschichten zu erzählen gibt“, sagte er. „Wir bekommen ständig mehr Informationen und neue Leute melden sich, um mit uns zu sprechen.“

Es gibt auch Pläne, das Projekt zu erweitern. Im Herbst 2023 plant das Zentrum die Veröffentlichung einer digitalen Ausstellung, die einen umfassenderen Blick auf den Holocaust, Flüchtlingsfragen und den positiven Einfluss von Holocaust-Überlebenden auf South Jersey bieten wird.

„Dieses Projekt ist von entscheidender Bedeutung“, sagte Kesselman. „Wir müssen aus der Vergangenheit lernen und dürfen sie nie vergessen. Wir müssen uns immer daran erinnern, dass die Überlebenden des Holocaust uns eine äußerst wichtige Lektion erteilt haben – aus Verzweiflung können Hoffnung und Widerstandsfähigkeit entstehen.“

— Geschichte von Mark Melhorn / Fotos eingereicht von Vernon Ogrodnek

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