Das US-Immobiliengeheimnis verbindet globale Korruption und innerstaatliche Ungleichheit

Das US-Immobiliengeheimnis verbindet globale Korruption und innerstaatliche Ungleichheit

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Die kohärente und umfassende Reaktion der internationalen Gemeinschaft auf die Invasion des russischen Präsidenten Wladimir Putin in der Ukraine war ein unvergesslicher Anblick. Präsident Joe Biden und seine Amtskollegen im Vereinigten Königreich und in den Mitgliedstaaten der Europäischen Union haben Sanktionen gegen die russische Wirtschaft verhängt, die in der modernen Geschichte ihresgleichen suchen. Zu den überraschendsten Elementen der internationalen Reaktion auf die anhaltende Tragödie in der Ukraine gehört, dass Länder begonnen haben, die physischen Vermögenswerte von mit Putin verbundenen russischen Milliardären zu beschlagnahmen:

„Wir schließen uns unseren europäischen Verbündeten an, um ihre Yachten, ihre Luxusapartments, ihre Privatjets zu finden und zu beschlagnahmen“, sagte Biden triumphierend und unter großem Applaus während seiner jüngsten Rede zur Lage der Union. „Wir kommen wegen deiner unrechtmäßigen Gewinne.“

Aber trotz dieses internationalen Kreuzzugs gegen die Kleptokratie kämpfen die Länder darum, das wichtigste Kapital dieser Milliardäre zu finden: Immobilien. In den Vereinigten Staaten, wie in vielen anderen Ländern, sind Immobilien eine attraktive Investition für Kleptokraten, die Geld aus zweifelhaften Quellen parken wollen, da es weiterhin eine der am wenigsten transparenten Branchen ist. Dieser Mangel an Transparenz und die Flut von korruptem und illegalem Geld, die er in eine Industrie einlädt, die jedes Element der amerikanischen Gesellschaft berührt, untergräbt die Fähigkeit der Vereinigten Staaten, Sanktionen zu verhängen, um internationale Konflikte zu beenden – und wirkt sich auf eine Reihe von innenpolitischen Problemen aus der Kampf für die Demokratie zum rassischen Wohlstandsgefälle. Das ist das Ausmaß dieses Problems – aber auch das Versprechen, es zu beheben.

Korrupte Akteure können nicht nur ihre Identität hinter Netzen anonymer Briefkastenfirmen verbergen, sie können diese Firmen auch zum Erwerb von Eigentum nutzen. Dies ermöglicht es ihnen, die strengsten Gesetze zum Bankgeheimnis und zur Bekämpfung der Geldwäsche zu umgehen, indem sie keine Hypothek oder andere Darlehen aufnehmen, um die Immobilie in sogenannten All-Cash-Transaktionen zu kaufen. Ein Netz von Ermöglichern, darunter Anwälte und Immobilienmakler, erleichtert diese Käufe, indem es Kleptokraten hilft, ihr Geld in das Land und auf den Immobilienmarkt zu leiten, während sie im Wesentlichen keine Nachforschungen über die letztendlichen wirtschaftlichen Eigentümer hinter ihren Kundenunternehmen anstellen.

Es überrascht nicht, dass diese Patchwork-Rechtsstruktur die Wohn- und Gewerbeimmobilien in den Vereinigten Staaten zu einem Paradies für korruptes und illegales Geld gemacht hat. Seit Jahrzehnten parken korrupte ausländische Akteure, darunter auch russische Oligarchen aus Putins engstem Kreis, ihr korruptes oder illegales Geld auf amerikanischen Grundstücken. Natürlich sind Russen in Putins Umlaufbahn nicht die einzigen Menschen mit Geld, die sie gerne im amerikanischen Immobiliennebel verschwinden lassen würden. Das International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) stellte in seiner jüngsten Enthüllung der Pandora Papers fest, dass König Abdullah II. von Jordanien Briefkastenfirmen benutzte, um 14 Luxusimmobilien in den Vereinigten Staaten und im Vereinigten Königreich zu kaufen. Und in einem Fall nutzte eine Organisation, die in einen internationalen Pädophilie-Skandal verwickelt war, undurchsichtige Offshore-Trusts, um Millionen von Dollar in amerikanische Immobilien zu investieren. Eine kürzlich durchgeführte Studie über 100 Fälle von Immobiliengeldwäsche in den Vereinigten Staaten ergab, dass „weit über 50 Prozent“ der Fälle sogenannte politisch exponierte Personen oder Personen betrafen, die direkte Verbindungen zu ausländischer Korruption haben.

Einige dieser Kleptokraten fanden kürzlich heraus, dass ihre Investitionen auch einem anderen Zweck dienten: der potenziellen Beeinflussung des amerikanischen Präsidenten. Die Immobilienfirma des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, die er während seiner gesamten Präsidentschaft besaß, stützt sich stark auf anonyme Briefkastenfirmen, die seine Eigentumswohnungen in Bargeschäften kaufen. Mehr als ein Fünftel aller Trump-Eigentumswohnungen, die seit 1980 in den Vereinigten Staaten gekauft wurden, wurden auf diese Weise gekauft. Trumps Geschäft und das immense Potenzial für korrupten Einfluss, das es während seiner Amtszeit geschaffen hat, ist ein perfektes Beispiel dafür, wie es eine Bedrohung für die amerikanische Demokratie sein könnte, wenn man zulässt, dass diese Kleptokraten durch unregulierte und undurchsichtige Transaktionen Geld in US-Immobilien fließen lassen. Das sind keine leeren Bedenken – die amerikanischen Gründer nahmen diese Drohung so ernst, dass sie dem Präsidenten untersagten, Gewinne, Gewinne oder Vorteile von einem ausländischen Staats- oder Regierungschef zu erhalten. Leider wirkt sich die Unfähigkeit der Regierung, festzustellen, wem Immobilien in den Vereinigten Staaten gehören, jetzt direkt auf den Kampf für Demokratie im Ausland aus, da dies russischen Oligarchen wahrscheinlich ermöglicht hat, den schlimmsten Sanktionen der Vereinigten Staaten zu entkommen.

Diese bargeldlosen und anonymen Immobilientransaktionen können gleichermaßen heimtückische Auswirkungen auf die einfachen Menschen in den Vereinigten Staaten haben – und insbesondere auf marginalisierte Gemeinschaften. Immobilien, wie Luxusapartments in New York oder Villen in Malibu, gehören zu den sichersten Investitionen überhaupt, da der Immobilienmarkt fast nie zusammenbricht. Aus diesem Grund liegt der Reichtum der meisten Amerikaner in ihren Häusern und nicht an der Börse: Historisch gesehen war ein Haus, das von Generation zu Generation weitergegeben werden kann, der beste Weg, Familien aus der Armut in die Mittelklasse zu heben, insbesondere für Schwarze und Braune Amerikaner (die selbst jetzt im Durchschnitt viel weniger Aktienanlagen haben als weiße Amerikaner). Und das ist auch der Grund, warum der Crash von 2008, als so viele ihre Häuser vollständig verloren, für so viele Menschen so hart war, und insbesondere für schwarze und braune Amerikaner, die noch mehr auf Immobilien als Quelle des Generationenreichtums angewiesen sind als weiße Amerikaner. Der derzeitige Zustand der Immobilienbranche, die von zwielichtigem Geld überschwemmt wird, verschärft einige der gleichen langfristigen Probleme der Rassengerechtigkeit.

Laut einer aktuellen Studie der Washington Post haben Immobilieninvestoren mit All-Cash-Angeboten Wohnimmobilien in einem halsbrecherischen Tempo aufgekauft, eine Praxis, die zur wilden Eskalation der Immobilienbewertung im ganzen Land beigetragen hat. Dabei haben diese Mittel, wie Sen. Sherrod Brown (D-OH) erklärte kürzlich in einer Anhörung des Bankenausschusses des Senats: „Sie haben Immobilien aufgekauft, sie haben die Mieten erhöht, sie haben Dienstleistungen gekürzt, sie haben die Preise für Käufer von Familienhäusern herabgesetzt und sie haben Mieter aus ihren Häusern gezwungen.“ Im Jahr 2021 waren Investoren, die anonyme Bartransaktionen tätigten, die Käufer von 30 Prozent der Hausverkäufe in mehrheitlich von Schwarzen bewohnten Stadtteilen – und nur 12 Prozent der Verkäufe in anderen Postleitzahlen. Wenn Investoren, beflügelt von ihrer Fähigkeit, Geld in diese Käufe zu stecken, im Wesentlichen ohne behördliche Kontrolle, potenzielle Erstkäufer von Eigenheimen verdrängen, hindern sie potenzielle Eigenheimkäufer daran, ihr Geld in die eine Investition zu stecken, die dazu beigetragen hat, die Amerikaner seit Generationen aus der Armut zu befreien . Die Auswirkungen sind besonders akut in schwarzen und braunen Gemeinden, wo das Familienvermögen durch die Große Rezession drastisch geschädigt wurde. Da diese Investoren anonyme Transaktionen nutzen, um mehrheitlich schwarze Viertel aufzukaufen, tragen sie dazu bei, dass es schwarzen Amerikanern schwer fällt, ihren Generationenreichtum wieder aufzubauen – auch wenn sich weiße Amerikaner weitgehend von dem Absturz erholt haben. All dies heizt den steilen Anstieg des rassischen Wohlstandsgefälles an.

Das Pandora Papers Exposé von Pretium Partners ist eine gute Fallstudie eines Investmentfonds, der Tausende von Wohnimmobilien im ganzen Land besitzt. Pretium beschaffte Kapital von verschiedenen Offshore-Trusts, die das ICIJ auf wohlhabende ausländische Auftraggeber zurückführte, um nach der Finanzkrise von 2008 in notleidende Immobilienmärkte zu investieren. Progress Residential (Progress), der Immobilieninvestmentzweig von Pretium, ist heute ein wichtiger Akteur auf dem amerikanischen Wohnimmobilienmarkt. Progress erwirbt bis zu 2.000 Wohnimmobilien pro Monat in „schnellen All-Cash“-Transaktionen. Während der Pandemie hat Progress angeblich routinemäßig gegen das nationale Räumungsmoratorium verstoßen und scheint seine Räumungsanträge auf effizient schwarze und braune Gemeinden konzentriert zu haben.

Das sind die sehr realen, sehr persönlichen Kosten des kaputten Immobilienmarktes.

Es gibt zwei wichtige Möglichkeiten, wie die US-Regierung beginnen kann, dieses Problem anzugehen. Zunächst muss der Kongress das Gesetz zur Einrichtung neuer Behörden für Unternehmenswäsche und zur Ermöglichung von Sicherheitsrisiken (das ENABLERS-Gesetz) verabschieden. Der ENABLERS Act würde den Menschen und Branchen, die dazu beitragen, den Fluss von korruptem und illegalem Geld in die Vereinigten Staaten zu erleichtern, den gesunden Menschenverstand „Know your Customer“ (KYC) und andere Anti-Geldwäsche-Anforderungen auferlegen. Wenn ein Oligarch beispielsweise verdächtig erworbenes Bargeld in einer Luxuswohnung im New Yorker Gebäude eines bestimmten ehemaligen Präsidenten unterbringen möchte, würde er normalerweise eine Anwaltskanzlei beauftragen, um beim Aufbau des Netzes von Briefkastenfirmen zu helfen, die er benötigt ihre Identität zu verschleiern. Dann würden sie einen Immobilienprofi beauftragen, um das Barangebot zu machen, und mit der Anwaltskanzlei zusammenarbeiten, um ihr Geld zur endgültigen Auszahlung beispielsweise in eine Titelgesellschaft zu überweisen. Derzeit muss keiner der beteiligten Personen auch nur die grundlegendsten KYC-Checks durchführen. Aber der ENABLERS Act würde dieses Problem und eine Reihe damit zusammenhängender Fragen angehen. Diese grundlegenden Schritte würden den Strafverfolgungsbehörden dabei helfen, genau herauszufinden, wer amerikanische Immobilien kauft, und sie würden sicherstellen, dass die Personen, die mit der Handhabung dieses Geldes beauftragt sind, während es in die Vereinigten Staaten fließt, ihren Teil zur Bekämpfung der Korruption beitragen.

Das Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN) des US-Finanzministeriums muss ebenfalls einen Regulierungsrahmen entwickeln, der eine Industrie bereinigt, die von korruptem und illegalem Bargeld überschwemmt wird. FinCEN steht derzeit am Anfang eines Regelsetzungsprozesses, der dies ermöglichen könnte. Es ist ein monumentales Unterfangen. Meine Organisation, Citizens for Responsibility and Ethics in Washington, oder CREW, hat kürzlich einen Kommentar an FinCEN übermittelt, in dem unsere Vorschläge, wie sie dies tun könnte, ausführlich erläutert werden. FinCEN muss diese Regeln mit dem Wissen verfassen, dass Korruption in der Immobilienbranche alles beeinflusst, vom Kampf für die Demokratie bis hin zum rassischen Wohlstandsgefälle. Den Strom von Bargeld aus undurchsichtigen Quellen, der derzeit in die Immobilienbranche fließt, zu verlangsamen oder sogar zu stoppen, wäre ein großer Sieg im Kampf gegen die Korruption – und könnte eine wichtige Rolle im Kampf gegen die Schließung des rassischen Wohlstandsgefälles spielen.

Hier gibt es viel zu tun, und es ist wichtig, dass die US-Regierung schnell handelt. Der Kongress könnte und sollte den ENABLERS Act jedem Teil der Must-Pass-Gesetzgebung beifügen. Aber es ist auch wichtig, dies richtig zu machen. Das zerbrochene US-Rechtssystem hat tiefgreifende Auswirkungen auf das Leben jedes einzelnen Amerikaners und auf die einfachen Menschen in anderen Ländern, deren Leiden durch oligarchischen Reichtum finanziert wird. Es hat zu der wachsenden Kluft zwischen den Rassen und dem daraus resultierenden Rückgang des Reichtums der Schwarzen und Braunen beigetragen und das Vertrauen der Öffentlichkeit in die amerikanische Regierung geschädigt. Und natürlich erschwert es derzeit die Sanktionierung von Putins engstem Kreis. Deshalb ist es wichtig, dass der Kongress und die Biden-Regierung große Schritte unternehmen, um ein System zu reparieren, das dazu beigetragen hat, Generationen von Amerikanern davon abzuhalten, den amerikanischen Traum zu verwirklichen, und eine weitere Front im Kampf für die Demokratie zu eröffnen.

BILD: Eine Frau geht am 4. März 2015 um eine riesige Pfütze auf der Park Avenue in New York herum, als die wärmenden Temperaturen begannen, den Schnee zu schmelzen. (TIMOTHY A. CLARY/AFP über Getty Images)

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