Das große Interview: Larry Korman, Präsident und CEO, AKA

Das große Interview: Larry Korman, Präsident und CEO, AKA

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Wie ist eine Luxusmarke für Langzeitaufenthalte stärker aus der Pandemie herausgekommen, als sie hineingegangen ist? TOPHOTELNEWS wirft einen exklusiven Blick auf die Vision von AKA.

Larry Korman, Präsident und CEO von AKA, gehört der vierten Generation der Unternehmerfamilie Korman an, deren Wurzeln über 100 Jahre bis nach Osteuropa zurückreichen. Sein Urgroßvater Hyman verkörperte den amerikanischen Traum und gründete 1919 in Philadelphia das Familienunternehmen, das heute als Korman Communities bekannt ist.

Markenvision

Es ist dieser mutige Ansatz, den Korman und sein Bruder Brad bei der Gründung von AKA im Jahr 2008 als ein Portfolio von luxuriösen Residenzen mit Service in ikonischen U-Bahn-Lagen zusammen mit der Luxusapartmentmarke AVE und der Wohngemeinschaft im Gartenstil, ARK, verfolgten.

Er ist begeistert davon, wofür die Marke steht, und schwärmt: „AKA is a way you feel. Es geht darum, dem Chaos zu entkommen und ein Gefühl der Ruhe zu schaffen, egal ob unsere Gäste für einen Tag, eine Woche, einen Monat oder ein Jahr dort sind. Das Angebot steht für das Besondere und Spezifische.

„Es ist ein historisches Äußeres mit einem minimalistischen zeitgenössischen Interieur – diese Idee vermittelt ein Gefühl von Zuhause, eine Residenz, ob es sich nun um eine horizontale Wohnanlage oder ein vertikales Hotel handelt. Brad und ich wollten diese Idee einer möblierten Wohnung wirklich auf die höchste Stufe bringen, indem wir mit Top-Designern zusammenarbeiten und Hotelservices und Resort-Annehmlichkeiten anbieten.“

Jüngste schnelle Fortschritte

Die ersten Immobilien von AKA befanden sich in New York City, Washington DC und Philadelphia, wobei die Marke 2012 quer durch die Staaten nach Beverly Hills und international nach Marylebone, London in Großbritannien, ging. Aber 2022 war wirklich das herausragende Jahr für den Luxus Hotelkette für Langzeitaufenthalte, die Eröffnung des Hotels AKA Brickell in Miami, die Übernahme des Loews Boston Hotels, um es in das Hotel AKA Back Bay umzuwandeln, sowie die bevorstehenden Markteinführungen des Hotels AKA NoMad in New York City, des Hotels AKA Alexandria in Virginia und des AKA West Palm in Palm Beach, Florida.

Damit umfasst das Portfolio 14 Objekte, ein weiteres soll Mitte 2023 folgen: AKA Foggy Bottom, das das ehemalige One Washington Circle Hotel mit einer umfassenden Renovierung neu positioniert. Korman neckte, dass es auch kommende Projekte in Nashville, Austin, Los Angeles, Florida, Toronto, London und sogar Paris geben könnte. „Globale Städte sprechen uns an – sie haben globale Gemeinschaften, die mitfühlend sind und Design schätzen. Wir möchten wirklich, dass unsere Immobilien globale Botschafter sind, nicht nur für AKA, sondern für den menschlichen Geist der Liebe, des Respekts, des Verständnisses und des Friedens“, betonte er.

Investitionsentscheidungen

Wie das Unternehmen entscheidet, wohin es als nächstes expandieren soll, umriss Korman: „Die Idee ist, notleidende Immobilien zu kaufen, die einst ikonisch waren. Allerdings muss man immer noch eine gute Kostenbasis haben, um die Investition voll auszuschöpfen. Wenn der Preis also keinen Sinn gemacht hat, haben wir Immobilien weitergegeben.

„Wir gehen dreidimensional durch eine Immobilie, um sicherzustellen, dass wir sie richtig kaufen, weil wir ein volles Arsenal haben wollen, um sie zu renovieren und richtig umzugestalten. Aufgrund von Lieferkettenproblemen und Inflation dauert alles länger und kostet mehr, also müssen wir sicherstellen, dass wir einen Standort auf dem gewünschten Niveau betreiben können. Daher ist es wichtig, zuerst das Richtige zu kaufen, insbesondere für unsere Partner, und hier hält uns Brads Seite des Geschäfts, die Electra America Hospitality Group (EAHG), für ehrlich.“ Die EAHG ist ein Joint Venture zwischen der AKA und dem Immobilienbetreiber und Kapitalgeber Electra America.

historische Umbauten

Die Konversionsstrategie der Kette für historische Immobilien wurde im Hotel AKA Back Bay in Boston verkörpert. Korman erläutert: „Wir identifizieren ikonische Immobilien, die über die Breite und Tiefe der Erfahrung und eine Geschichte verfügen. Ich liebe die Idee, dass ein älteres Gebäude neu gestaltet und umfunktioniert wird, um einer Stadt neues Leben einzuhauchen. Boston war für uns eine natürliche Stadt, und als ich vom Loews Boston Hotel hörte, dass es von 1926 bis 1990 das Hauptquartier des Boston Police Department war, ging ich dorthin und sah sein Potenzial.

„Im unterirdischen Restaurant bestand die Möglichkeit, einen Whiskykeller im ehemaligen Beweisraum sowie einen Weinproberaum hinzuzufügen. Ich liebe das Team dort, sie achten auf die Liebe zum Detail, was sehr im Sinne der AKA ist.“

Die Kette hat jedoch für AKA West Palm neu gebaut, da Korman keinen historischen Ort finden konnte, aber in der Stadt sein wollte. Er räumte ein: „Wir konnten das Gebäude genau so verwandeln, wie wir es uns vorgestellt haben, was nicht immer möglich ist, wenn man alt wird. Das bedeutete, dass jedes Zimmer und jede Wohnung eine Mikroküche oder eine voll ausgestattete Küche hatte.“

Schnelle Anpassung

Wie konnte die AKA diese schnelle Expansion angesichts der massiven Umwälzungen, die die Pandemie auf die Hotellerie gebracht hat, erreichen? Korman erinnerte sich: „Mitten in der Pandemie dachten wir, dass es alle hart treffen würde. Aber wir haben unsere Türen nie geschlossen. Wir haben einen kurzfristigen Hit erlebt, bei dem die Leute Angst hatten und nicht reisten, aber anstatt das zu tun, was alle anderen taten, blieben wir offen und sagten, wir werden die „Sexiness“ des Reisens annehmen, wie es manche Leute vielleicht noch tun müssen Reisen aus welchem ​​Grund auch immer.

„Wir haben sparsam gearbeitet, aber wir haben erkannt, dass wir die Romantik verkauft haben. Manche Menschen wünschen sich für eine Woche Heimatgefühl, manche für ein Jahr. Wir bieten einen Tag in der Woche einen Reinigungsservice an, da es sich bei unseren Unterkünften um Residenzen und nicht um Zimmer handelt. Für längere Aufenthalte war es daher günstiger, aber immer noch in zeitgemäßem Luxus. Das fand auch bei Menschen in der Pandemie, die eine Woche im Monat in einer Stadt arbeiten mussten, neue Resonanz, sodass wir ein wöchentliches Angebot zur Verfügung stellten. Wir schaffen ein tolles Arbeitsumfeld und passen uns immer an die Lebensgewohnheiten der Menschen an – wir leben ‚Bleisure‘ seit Jahren.“ Korman nannte die neuesten bahnbrechenden Optionen wie Zoom-Räume, Podcast-Aufnahmekabinen, Technologie-Concierges sowie Spas und Dienstleistungen für Haustiere.

Gemeinsame Bemühungen

Die Zusammenarbeit mit anderen Ketten, die manche als Konkurrenten ansehen könnten, hat sich für die AKA ebenfalls als Segen erwiesen. Vor einem Jahrzehnt arbeitete Korman mit dem CEO von RXR Realty, Scott Rechler, zusammen, der 10 Stockwerke des 75. Rockefeller Plaza-Wolkenkratzers in New York City in ein Hotel und Serviced Residences umwandeln wollte. Ebenfalls an dem Projekt beteiligt waren die Airbnb-Gründer Brian Chesky und Chip Conley.

Während viele Hotels die Hausvermietungsmarke mit Argwohn betrachteten, vertrat Korman die gegenteilige Haltung: „Ich habe mich wirklich gut mit Brian und Chip angefreundet. Ich betrachtete sie nicht als Konkurrenz, ich betrachtete sie als etwas Neues auf dem Markt, und anstatt sie zu meiden, wollte ich sie annehmen.“ Dieser Ansatz zahlte sich aus, und Korman erinnert sich: „Airbnb Luxe war etwas, was wir alle zusammen gemacht haben. Also stieg AKA von vielleicht 1 % unserer Empfehlungen, die von Airbnb kamen, auf jetzt 11 % aufgrund dieser Beziehung, die wir zusammengestellt haben. Airbnb brachte jüngeren Amerikanern die Vorteile einer Residenz im Vergleich zu einem Zimmer im Vergleich zu einem Aufenthalt in einer Nachbarschaft bei. Diese Marke befindet sich auf einer Ebene und AKA auf einer anderen, sodass wir, sobald diese kleinen Kinder älter werden, diese längeren Aufenthalte abholen können.“

Der Gründer der Marke Edition und Designer des Boutique-Hotelsegments Ian Schrager ist ein weiteres großes Branchengesicht, das Korman bewundert und ihn als seinen „Helden“ bezeichnet. Als Schrager sich während der Pandemie an ihn wandte, war er daher mehr als glücklich, bei der Entwicklung von Ideen für ein Konzept mit zwei Marken zu helfen, das AKA-Residenzen und Suiten mit Service umfasst und sich an „digitale Nomaden“ richtet – Telearbeiter, die häufig an verschiedene Orte ziehen, um zu arbeiten und Erfahrungen zu sammeln das Gebietsschema.

High-End-Versorgung

Da AKA eine designorientierte Marke ist, war es der Kette besonders wichtig, mit qualitativ hochwertigen Lieferanten zusammenzuarbeiten, zumal Korman feststellte, dass Bestell- und Versandverzögerungen zunehmen. Das Hotelunternehmen wandte sich an große Namen, darunter Bulgari für die Bereitstellung von Toilettenartikeln, Sony für die Technologie, Living Divani für die Polsterung und Lema Mobili für die Möbel, und arbeitete häufig mit dem renommierten Designer Piero Lissoni zusammen.

AKA verkauft sogar die Reihe von kundenspezifischen Matratzen, die in seinen Hotels angeboten werden und von Sealy Posturepedic in Auftrag gegeben wurden, genannt a.sleep. „Sie ist langlebig und wir können die Bettwäsche an den Stil unserer Kunden anpassen“, sagte Korman. Dieser kuratierte High-End-Ansatz gilt auch für die Getränke, die AKA an seinen Standorten verkauft, in Zusammenarbeit mit Philadelphia Distilling, um a.vod Vodka und Karamoor Estate Wines in Pennsylvania für a.vin Wine zu kreieren.

Er kommentierte: „Schon früh wussten die Leute nicht, was AKA ist, also beurteilten sie uns nach bestimmten Dingen. Wir hatten also ein gut ausgearbeitetes, kuratiertes Angebot für die Materialien, die wir in unseren Hotels verwenden, und wir wurden schnell als geschmackvoll identifiziert – es hat unserer Marke wirklich geholfen.“

Angesichts der Liebe zum Detail bei der Lieferkette, der Immobilienauswahl und Investitionen sowie der kollegialen Atmosphäre, die das Unternehmen in seinem Team pflegt, wundern Sie sich nicht, wenn Sie immer mehr über die Expansion von AKA in den kommenden Jahren hören.

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